Skip to main content
Τελειώνουν τα πολύτιμα μέταλλα στη Γη; Θα τα εξορύξουμε από αστεροειδείς
Τελειώνουν τα πολύτιμα μέταλλα στη Γη; Θα τα εξορύξουμε από αστεροειδείς
Τελειώνουν τα πολύτιμα μέταλλα στη Γη; Θα τα εξορύξουμε από αστεροειδείς
Τελειώνουν τα πολύτιμα μέταλλα στη Γη; Θα τα εξορύξουμε από αστεροειδείς
24 Απριλίου 2024

Τελειώνουν τα πολύτιμα μέταλλα στη Γη; Θα τα εξορύξουμε από αστεροειδείς

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι αστεροειδείς είναι πλούσιοι σε μέταλλα που στη Γη είναι σε έλλειψη. Και η AstroForge είναι μία από τις εταιρείες που επιχειρούν να τα εξορύξουν.

Το 2022, οι Matt Gialich και Jose Acain με εργασιακή εμπειρία στη Virgin Orbit ο πρώτος και στις SpaceX και NASA ο δεύτερος, ίδρυσαν την AstroForge. Η startup με έδρα την Καλιφόρνια προσπαθεί να κάνει την εξόρυξη αστεροειδών, αυτών των υποπροϊόντων από τη γέννηση του ηλιακού συστήματος πριν από 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια, πραγματικότητα.

Η εταιρεία δεν είναι μόνη της. Το ενδιαφέρον για την εξόρυξη ορυκτών πόρων από ανεκμετάλλευτες μέχρι σήμερα πηγές, όπως ο πυθμένας των ωκεανών και το διάστημα, αυξάνεται συνεχώς και εταιρείες σε όλο τον κόσμο έχουν συγκεντρώσει δεκάδες εκατομμύρια δολάρια για να δοκιμάσουν τεχνολογίες εξόρυξης αστεροειδών.

Ένα μικρό διυλιστήριο σε τροχιά

Αυτό που η AstroForge προσπαθεί να κάνει, εν ολίγοις, είναι να στείλει στο διάστημα ένα μικροσκοπικό «διυλιστήριο» που θα μπορεί να εξάγει ορυκτά από έναν αστεροειδή και στη συνέχεια να φέρει τα πολύτιμα μέταλλα πίσω στη Γη, αφήνοντας πίσω τα υπόλοιπα. Η εταιρεία στοχεύει σε αστεροειδείς τύπου Μ (μεταλλικοί), για μέταλλα της ομάδας του λευκόχρυσου (Platinum Group Metals ή PGM).

ASTRO1.jpg
Οι Jose Acain (μπροστά) και Matt Gialich της AstroForgeEdward Carreon

Τα PGM έχουν ποικίλες χρήσεις, από κοσμήματα μέχρι καταλύτες και φάρμακα κατά του καρκίνου, ενώ είναι επίσης κρίσιμες πρώτες ύλες για τις αναδυόμενες τεχνολογίες καθαρής ενέργειας. Η παραγωγή πράσινου υδρογόνου, για παράδειγμα, αναμένεται να οδηγήσει σε σημαντική αύξηση της ζήτησης για τα ορυκτά αυτά. Όμως τα γήινα κοιτάσματα είναι περιορισμένα και γεωγραφικά συγκεντρωμένα.

Τον περασμένο Απρίλιο, η AstroForge εκτόξευσε την εναρκτήρια αποστολή της, που ονομάστηκε Brokkr-1, στέλνοντας στο διάστημα έναν μικροσκοπικό δορυφόρο εξοπλισμένο με ένα σύστημα διύλισης μεγέθους περίπου όσο δύο φραντζόλες ψωμί. Το διαστημόπλοιο μετέφερε ήδη υλικό που έμοιαζε με αστεροειδή, το οποίο θα εξάτμιζε και θα διαχώριζε σε στοιχειώδη συστατικά ενώ βρισκόταν σε τροχιά. Τα πράγματα δεν πήγαν ακριβώς όπως ήθελε η εταιρεία, ωστόσο πήρε χρήσιμα μαθήματα.

Φέτος, ένα διαστημόπλοιο της AstroForge θα συμμετάσχει σε μια αποστολή της αμερικανικής εταιρείας διαστημικής εξερεύνησης Intuitive Machines στη Σελήνη. Όμως στην πορεία θα εγκαταλείψει την αποστολή και θα χρησιμοποιήσει το δικό του σύστημα προώθησης για να πετάξει δίπλα από έναν αστεροειδή που θεωρεί μεταλλικό, για να ελέγξει τη σύστασή του και να τραβήξει φωτογραφίες.

Ιαπωνία, Κίνα, ΗΠΑ, Ην. Αραβικά Εμιράτα στο «κυνήγι» αστεροειδών

Οι ειδικοί θεωρούν ότι η εξόρυξη αστεροειδών μπορεί να είναι απλώς θέμα χρόνου. Η JAXA, η ιαπωνική διαστημική υπηρεσία, και η NASA έχουν ήδη φέρει δείγματα αστεροειδών πίσω στη Γη, αποδεικνύοντας, τουλάχιστον σε ένα βαθμό, ότι μπορεί να γίνει.

Η Κίνα σχεδιάζει να εκτοξεύσει μια αποστολή το 2025 για να συλλέξει δείγματα από έναν αστεροειδή κοντά στη Γη, ενώ η Υπηρεσία Διαστήματος των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων σχεδιάζει να εξερευνήσει τη ζώνη αστεροειδών με μια αποστολή που έχει προγραμματιστεί να εκτοξευθεί το 2028.

Emirates Space
Καλλιτεχνική απεικόνιση του σκάφους MBR Explorer της Διαστημικής Υπηρεσίας των ΗΑΕ, που θα εκτοξευθεί το 2028 για να εξερευνήσει αστεροειδείςUAE Space Agency via AP

Η NASA έχει ένα διαστημικό σκάφος καθ’ οδόν προς τον αστεροειδή Ψυχή (Psyche), ο οποίος βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Ήλιο μεταξύ Άρη και Δία, αλλά δεν θα φτάσει εκεί πριν από το 2029. Σύμφωνα με ορισμένες εκτιμήσεις, ο σίδηρος στον πλούσιο σε μέταλλα αστεροειδή πλάτους 225 χιλιομέτρων μιλίων αξίζει 10.000 τετράκις εκατομμύρια δολάρια – περισσότερο από την αξία ολόκληρης της παγκόσμιας οικονομίας.

Το κόστος δεν είναι πια απλησίαστο

Ορισμένοι στην επιστημονική κοινότητα είναι επιφυλακτικοί ως προς το αν ο ιδιωτικός τομέας θα μπορέσει να αντέξει οικονομικά την εξόρυξη αστεροειδών. Η αποστολή OSIRIS-REx της NASA, που συνέλεξε δείγμα αστεροειδούς και το έφερε πίσω στη Γη, κόστισε εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια, πέρα από το κόστος εκτόξευσης. Τα μόλις 122 γραμμάρια του αστεροειδή, που προσγειώθηκαν μέσα σε μια κάψουλα στην έρημο της Γιούτα πέρυσι, είναι το μεγαλύτερο δείγμα που έχει συλλεχθεί ποτέ.

Ωστόσο, τα τελευταία χρόνια ιδιωτικές εταιρείες όπως η SpaceX έχουν μειώσει δραματικά το κόστος των διαστημικών ταξιδιών, ενώ η αυξημένη γνώση γύρω από τους 1,3 εκατομμύρια αστεροειδείς του ηλιακού συστήματος σημαίνει ότι εταιρείες όπως η AstroForge – ή η επίσης αμερικανική Transalta και η κινεζική Origin Space, που επίσης ασχολούνται με την εξόρυξη πόρων στο διάστημα – δεν χρειάζεται να σπαταλούν πόρους για να τους αναζητήσουν.

ASTRO2.jpg
Το μικροσκοπικό διυλιστήριο της AstroForge ενώ λειτουργεί σε προσομοιωμένες συνθήκες διαστήματοςEdward Carreon

Μέχρι στιγμής, η AstroForge έχει συγκεντρώσει 13 εκατομμύρια δολάρια σε αρχική χρηματοδότηση, και η δεύτερη αποστολή της θα κοστίσει λιγότερο από 10 εκατομμύρια δολάρια. Αν όλα πάνε καλά, ο τελικός στόχος της εταιρείας είναι να φέρει πίσω περίπου 1.000 κιλά PGM ανά αποστολή, ένα ωφέλιμο φορτίο που θα μπορούσε να αξίζει περίπου 70 εκατομμύρια δολάρια, ανάλογα με τα μέταλλα και την τιμή τους εκείνη τη στιγμή.

Με πληροφορίες από: Minerals are in short supply on Earth. This startup wants to mine asteroids by Amy Gunia, CNN

  • YOU
  • YOU
  • YOU
  • YOU
  • YOU
  • YOU
  • YOU
  • YOU

ΕΝΔΙΑΦΕΡΟΝΤΑ

Εορτασμός Παγκοσμίου Ημέρας Περιβάλλοντος 2024 στην Κεφαλονιά – Ιθάκη από τον ΟΦΥΠΕΚΑ

Το Παράρτημα Αργοστολίου της Μονάδας Διαχείρισης Εθνικών Πάρκων Ζάκυνθου, Αίνου και Προστατευόμε…

Μουσάτα: Ομορφαίνει ήρεμα, σταθερά, με διάρκεια

Τα χωριά μας, είναι οι γειτονιές της καρδιάς μας. Πάλλονται όπως αυτή, σταθερά και γνώριμα. Στο …

Δήμος Αργοστολίου: Παγκόσμια Ημέρα Ποδηλάτου

Ο Δήμος Αργοστολίου διοργανώνει μια όμορφη βόλτα στην πόλη του Αργοστολίου καλώντας μικρούς και …

Γεράσιμος Σωτ. Γαλανός: Κόκκινη Εγκαρτέρηση Μνήμη 29 Μαΐου 1453

Πες μου, γιαγιά, Καλονώρα, πες μου, θα φανερωθούν τα κόκκινααυγά στην Αγιά Σοφιά;-Αφουγκράσου γι…

Δήμητρα Βελισσάρη: Ατομική έκθεση ζωγραφικής Σμύρνη 1922-Γάζα 2023

Στο πλαίσιο του επιστημονικού συνεδρίου του Ελληνικού Κολεγίου Μεταβολικών Νοσημάτων ΕΚΟΜΕΝ, η Δ…

Συνταγή για μπάρες δημητριακών

Υλικά  250 γραμ. χουρμάδες αποξηραμένοι και μαλακοί 1 φλ. νιφάδες βρώμης αλεσμένες σ…
  • YOU
  • YOU
  • YOU
  • YOU

ΕΚΔΗΛΩΣΕΙΣ

27 Μαΐου 2024

Συναυλία στον Καθολικό Ναό Αγίου Νικολάου Κεφαλονιάς «Στον Παράδεισο έχω σημαδέψει ένα νησί…» [27.05.2024]

Εξαιρετική συναυλία πραγματοποιήθηκε το βράδυ της Κυριακής στον Καθολικό Ναό Αγίου Νικολάου στο …
26 Μαΐου 2024

Π.Σ. «Το Σπάρτο»: Καλώς ανταμωθήκαμε και πάλι [26.05.2024]

Μετά από ένα δύσκολο χειμώνα σήμερα στην παραλία Σπαρτιών τον Κλιματσιά ο Πολιτιστικός Σύλλογος …
23 Μαΐου 2024

Αλιευτικός Τουρισμός – Έρευνα & Ανάπτυξη: Ένα τριήμερο δράσεων στην Κεφαλονιά!

Η Τουριστική Επιτροπή του Δήμου Αργοστολίου σε συνεργασία με τη ΓενικήΓραμματεία Τουριστικής Πολ…
23 Μαΐου 2024

Συναυλία στον Καθολικό Ναό Αγίου Νικολάου Κεφαλονιάς «Στον Παράδεισο έχω σημαδέψει ένα νησί…»

Συναυλία στον Καθολικό Ναό Αγίου Νικολάου Κεφαλονιάς “Στον Παράδεισο έχω σημαδέψει ένα νησί…..
  • YOU
  • YOU
  • YOU
  • YOU

ΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑ

Ευρωεκλογές 2024: Ποιοι εξαιρούνται και τι ποινή προβλέπεται για όσους δεν ψηφίσουν
23 Μαΐου 2024

Ευρωεκλογές 2024: Ποιοι εξαιρούνται και τι ποινή προβλέπεται για όσους δεν ψηφίσουν

Αντίστροφα μετράει ο χρόνος για τη διεξαγωγή των Ευρωεκλογών 2024 την Κυριακή 9 Ιουνίου. Η διαδι…
Ταξιδεύοντας με τις γεύσεις του «Wokinn» [17.05.2024]
17 Μαΐου 2024

Ταξιδεύοντας με τις γεύσεις του «Wokinn» [17.05.2024]

Εάν δεν έχεις δοκιμάσει τα λαχταριστά πιάτα του Wokinn νομίζουμε πως ήρθε η στιγμή να τρέξεις……
Στο κατάστημα «Loukoumania» θα βρεις λαχταριστά γλυκίσματα
2 Μαΐου 2024

Στο κατάστημα «Loukoumania» θα βρεις λαχταριστά γλυκίσματα

Καθώς μπαίνει το Πάσχα τείνουμε όλοι να αναζητούμε πιο έντονα γλυκές λιχουδιές, το κατάστημα Lou…
Πασχαλινά γλυκίσματα από τον φούρνο «Τρίτη Γενιά»
2 Μαΐου 2024

Πασχαλινά γλυκίσματα από τον φούρνο «Τρίτη Γενιά»

Τσουρέκια απλά ,γεμιστά με Μπουένο , σοκολάτα , κάστανο , σοκολάτα μπανάνα ,λευκή σοκολάτα , έρε…
  • YOU
  • YOU
  • YOU
  • YOU