Το online περιοδικό για την Κεφαλονιά
20/01/2011

Aravella Simotas

Η Αραβέλλα Σιμωτά είναι μια συμπατριώτισσά μας, αρκετά νέα στην ηλικία, που μόλις στα 32 χρόνια της έχει μπει δυναμικά στο χώρο της πολιτικής, τιμώντας την ιδιαίτερη πατρίδα της, αλλά και εκπροσωπώντας άξια τους συμπατριώτες της. Η Αραβέλλα δεν ανήκει σε κάποιο από τα κόμματα της Ελληνικής πολιτικής σκηνής, αυτά που οι περισσότεροι από εμάς θεωρούν υπεύθυνα για την άσχημη κατάσταση της χώρας. Αλλά, αντίθετα εκπροσωπεί την Ελληνική ομογένεια στη Βουλή της Νέας Υόρκης, της οποίας μάλιστα είναι το νεότερο εκλεγμένο μέλος, αλλά και ταυτόχρονα η πρώτη γυναίκα που εκλέγεται ως εκπρόσωπος της ομογένειας. Εμείς, μιλήσαμε μαζί της, σε μια αρκετά ενδιαφέρουσα συνέντευξη και αισθανθήκαμε ιδιαίτερη χαρά που εκπροσωπεί την πατρίδα μας, κατακτώντας μια τέτοια ιδιαίτερη θέση!

Καταρχήν χαιρόμαστε ιδιαίτερα που σε έχουμε μαζί μας και σου ευχόμαστε κάθε επιτυχία στο έργο που έχεις αναλάβει. Ψάχνοντας μερικά πράγματα για εσένα διαπίστωσα ότι διαθέτεις ένα πολύ πλούσιο βιογραφικό. Πες μας με 2 λόγια τι θα ήθελες να γνωρίζουμε εμείς που βρισκόμαστε κάπως μακριά...

Πως και αποφάσισες να ασχοληθείς με την πολιτική και πότε συνειδητοποίησες ότι σε ενδιαφέρει να ασχοληθείς με κάτι τέτοιο;

Η οικογένειά μου μετανάστευσε από την Ελλάδα στη Νέα Υόρκη όταν ήμουν 6 μηνών. Ο πατέρας μου είχε μία μικρή επιχείρηση και δούλευε 18 ώρες την ημέρα, επτά ημέρες την εβδομάδα, για να στηρίξει οικονομικά την οικογένειά του. Κανείς απ' τους γονείς μου δεν τελείωσε ούτε καν το δημοτικό, και φυσικά δε διαθέτω κανένα πολιτικό παρελθόν. Παρ' όλα αυτά, οι γονείς μου είναι δύο απ' τους πιο σκληρά εργαζόμενους ανθρώπους που έχω γνωρίσει. Πάντα με παρότρυναν να στοχεύω ψηλά, να δουλεύω σκληρά για να πετύχω τους στόχους μου και να βοηθάω τους άλλους να τα βγάλουν πέρα.

Έτσι, ασχολήθηκα με την πολιτική δραστηριότητα στο Λύκειο. Ήμουν πολύ δραστήρια και ενεργητική στα τοπικά πολιτικά και τους διάφορους συλλόγους, μέσα στους οποίους εργάστηκα πολύ σκληρά για να πετύχουμε τους στόχους που είχαμε θέσει, με ιδιαίτερα επίπονες προσπάθειες. Όταν πήγα στο κολέγιο, πέρασα δύο καλοκαίρια δουλεύοντας στην κυβέρνηση, στο Συμβουλευτικό Γραφείο της Νέας Υόρκης, όπου και προετοίμαζα περιβαλλοντικά, θέματα της νεολαίας, αλλά και θέματα μεταφορών. Εκεί, μου ζητήθηκε να καλύψω τη νομοθετική βοήθεια, και επίσης ήμουν περιφερειακός αντιπρόσωπος για τις ομιλίες του Συμβουλίου της Νέας Υόρκης. Ήταν πραγματικά μία μοναδική εμπειρία να βοηθήσω και να αφοσιωθώ στη δημόσια ζωή, και ήταν ακριβώς εκείνη η στιγμή που ένιωσα ότι είχα να δώσω πολλά.

Το 2000, ο επί χρόνια μέντορας και φίλος μου Μichael Giannaris, έθεσε υποψηφιότητα ως μέλος του συμβουλίου της Νέας Υόρκης και έτσι πέρασα αρκετό χρόνο εθελοντικά στην προεκλογική του εκστρατεία. Από τότε κόλλησα το «μικρόβιο» της πολιτικής και ήξερα ότι ήθελα να ασχοληθώ. Δέκα χρόνια αργότερα, είμαι περήφανη που βρίσκομαι εγώ σ' αυτή τη θέση και με τη δική του υποστήριξη.

Για σένα η πολιτική έχει να κάνει περισσότερο με προσωπικές φιλοδοξίες, διάθεση για προσφορά, έκφραση ιδεών και απόψεων ή επαφή σε το συνάνθρωπο;

Για μένα, ένας εκλεγμένος αντιπρόσωπος υπηρετεί κατά κάποιον τρόπο τους άλλους. Η μεγάλη που επιθυμία να ανακατευτώ στα πολιτικά δρώμενα προέρχεται από την έντονη άποψή μου πως όταν οι άνθρωποι ασχολούνται με την κυβέρνησή τους, κάνουν μία διαφορά. Για χρόνια ασχολιόμουν με τις δικηγορικές υποθέσεις των πελατών μου. Τώρα, έχω την ευκαιρία να είμαι υποστηρικτής των πολιτών και της κοινωνίας μου, στο Όλμπανι, την πρωτεύουσα της Νέας Υόρκης.

Ποιον χώρο εκπροσωπείς και ποια είναι η βασική ιδέα που θεωρείς ότι σε χαρακτηρίζει;

Είμαι Δημοκράτισσα και πιστεύω ότι η κυβέρνηση πρέπει να βοηθάει πάνω απ' όλα τον άνθρωπο. Η κυβέρνηση δεν πρέπει να λανσάρει τον πλούτο. Έχω υποσχεθεί στον εαυτό μου να είμαι η φωνή της εργατικής τάξης για όλη τη Νέα Υόρκη.



Πόσο σημαντικό είναι για τους ομογενείς στην Νέα Υόρκη να εκπροσωπούνται στη λήψη των αποφάσεων και πως αισθάνεσαι που το βάρος αυτής της εκπροσώπησης έχει ανατεθεί σε εσένα;

Είναι πολύ σημαντικό που οι Ελληνο-αμερικανοί είναι μέλη της κυβέρνησης. Ξεκινώντας από την νέα χρονιά, μάλιστα, η Νέα Υόρκη θα έχει τέσσερις αντιπροσώπους με ελληνικό υπόβαθρο. Θέλω να συμμετέχω ενεργά σ' αυτό για να προωθήσω σημαντικά θέματα για την κοινωνία μας, όπως την ανακαίνιση της εκκλησίας του Aϊ-Νικόλα στο σημείο μηδέν, καθώς και να πιέσουμε για την αναγνώριση από το κράτος της Νέας Υόρκης των θρησκευτικών ελευθεριών της Κωνσταντινούπολης. Είμαι σίγουρη ότι μπορούμε να δουλέψουμε μαζί, για την υλοποίηση αυτών και άλλων πολύ σημαντικών στόχων.

Ποιοι οι άμεσοι στόχοι σου και τι θεωρείς ότι μπορείς να πετύχεις με τη θητεία σου;

Αυτή τη στιγμή, πρέπει να αλλάξουμε το τρόπο που δουλεύουν οι επιχειρήσεις στην πρωτεύουσα. Οι πολίτες της Νέα Υόρκης είναι θυμωμένοι, καθώς η κυβέρνηση τους είναι διαλυμένη. Είμαι υπέρμαχη των μεταρρυθμίσεων, αφού αναμφίβολα η κυβέρνηση στη Νέα Υόρκη χρειάζεται να ενεργεί για τους πολίτες της, και όχι τους πολιτικούς της. Οι πολίτες της Νέας Υόρκης χρειάζεται να αποκτήσουν ξανά εμπιστοσύνη στην κυβέρνησή τους και τους αντιπροσώπους της.

Για να επιτευχθεί κάτι τέτοιο χρειαζόμαστε να διασφαλίσουμε δίκαιες εκλογές, με το να διοριστεί μια ανεξάρτητη επιτροπή που να ρυθμίζει τις πολιτικές διαχωριστικές γραμμές. Επίσης, πρέπει να υπάρξει ισχυρή καμπάνια για την αναδόμηση της οικονομίας, η οποία θα διασφαλίσει τη διαφάνεια, και ένας ανεξάρτητος φορέας που θα καταρρίπτει θέματα πολιτικής διαφθοράς μεταξύ των εκλεγμένων. Ολοκληρώνοντας, χρειαζόμαστε πιο αυστηρές κυρώσεις, όταν οι κυβερνητικοί αντιπρόσωποι ευθύνονται για την απώλεια εμπιστοσύνης του λαού.

Στη συνέχεια, για να γίνω μία δυνατή φωνή για αυτή την αλλαγή, στοχεύω στην ενίσχυση της μεσαίας τάξης, ώστε να προχωρήσει μπροστά σ' αυτές τις δύσκολες οικονομικά εποχές, με την ενδυνάμωση του θεσμού της δημόσιας εκπαίδευσης, την αύξηση προσβασιμότητας και τη διάθεση χρηματικών πόρων για την υγεία, και τη δημιουργία θέσεων εργασίας για την απασχόληση του εργατικού δυναμικού.

Ποια η άποψή σου για τον εθελοντισμό και πόσο σημαντικό είναι αυτό στις σύγχρονες κοινωνίες;

Πιστεύω ότι όλοι έχουμε την υποχρέωση να βοηθήσουμε όσους είναι λιγότερο τυχεροί από εμάς. Γι' αυτό πρέπει να εμφυτεύσουμε στα παιδιά μας από πολύ μικρή ηλικία την ιδέα της προσφοράς στο κοινωνικό σύνολο, είτε με το να μαθαίνουν σε άλλα παιδιά, είτε με τον εθελοντισμό, είτε μέσω της φιλανθρωπίας. Μπορούμε σίγουρα να προοδεύσουμε ως κοινωνία μόνο με το να βοηθήσουμε αυτούς που βρίσκονται πίσω μας να κάνουν ένα βήμα παραπέρα στη ζωή...

Ποια η σχέση σου με την Κεφαλονιά; Έχεις επισκεφτεί το νησί και αν ναι, τι θεωρείς ότι είναι αυτό με το οποίο θα ταύτιζες τη λέξη Κεφαλονιά;

Με το σύζυγο μου επισκεπτόμαστε σχεδόν κάθε χρόνο την Κεφαλονιά, από όταν γνωριστήκαμε το 2002. Μόνο τα τελευταία δύο χρόνια δεν καταφέραμε να έρθουμε. Η οικογένεια μου είναι απ' την Κεφαλονιά, και του συζύγου μου από το Καρπενήσι. Το αστείο βέβαια είναι ότι με το Γιάννη παντρευτήκαμε το 2004 στην Κεφαλονιά, αμέσως μετά τους Ολυμπιακούς αγώνες. Έτσι, περίπου 120 συγγενείς και φίλοι ήρθαν στην Ελλάδα απ' όλο τον κόσμο (μέχρι και από την Σιγκαπούρη), για να παρευρεθούν την τελετή. Πάντα συνδέω στην Κεφαλονιά με το εξαιρετικό της κλίμα, τις υπέροχες παραλίες της, τους θερμούς της ανθρώπους και φυσικά την οικογένειά μου.



Τελικά είμαστε ξεχωριστοί ως Κεφαλονίτες; Οι κεφαλονίτες σίγουρα κάνουν αισθητή την παρουσία τους ανάμεσα στους υπόλοιπους Έλληνες. Τι θεωρείς ότι τους διαφοροποιεί και πόσο πιστεύεις ότι σε βοηθάει αυτό στο να αναδειχτείς εκπρόσωπος τους στην περιοχή;

Έχω μία μικρή προκατάληψη σ' αυτό, αλλά ομολογώ πως ναι. Ξέρω ότι οι Κεφαλονίτες είναι αρκετά σκληρά εργαζόμενοι άνθρωποι, έξυπνοι, επίμονοι και παθιασμένοι. Είναι σίγουρα κάποια απ' τα χαρακτηριστικά που έχω κληρονομήσει απ' τους γονείς μου, και πιστεύω ότι με ευνοούν αρκετά στο συμβούλιο.

Γνωρίζοντας την οικονομική κατάσταση στη χώρα τα τελευταία χρόνια, τι θα μπορούσαμε κατά τη γνώμη σου να κάνουμε εμείς οι Κεφαλονίτες για να βελτιώσουμε τη θέση μας;

Είναι φανερό ότι τα οικονομικά προβλήματα που αντιμετωπίζει η Ελλάδα οφείλονται στη χρόνια ανεξέλεγκτη οικονομική διαχείριση στον πολιτικό τομέα και στην έλλειψη κυβερνητικής διαφάνειας και ελέγχου. Αυτό το χρόνο είχαμε και εμείς τη δική μας οικονομική κρίση στην πολιτεία της Νέας Υόρκης. Νομίζω, ότι η οικονομική κατάσταση της Ελλάδας πρέπει σίγουρα να δώσει ένα μάθημα στη Νέα Υόρκη, ώστε οι οικονομικές δαπάνες να περιορίζονται σε λόγους που υπάρχει ουσιαστικός σκοπός. Επίσης, σαν Έλληνες και κυρίως σαν Κεφαλονίτες, σίγουρα αυτή την περίοδο πρέπει να μάθουμε πως να «ανακουμπωθούμε», σε αυτή τη δύσκολη οικονομικά συγκυρία.

Συμμετέχεις στις εκδηλώσεις της αδελφότητας;

Ναι, φυσικά. Η πολιτεία μας, έχει αρκετούς κεφαλονίτικους συλλόγους, και τους υποστηρίζω όλους!



Θεωρείς ότι θα μπορούσε να ξεκινήσει κάποια προσπάθεια από τους ομογενείς για την βοήθεια του νησιού; Και αν ναι, πως θα μπορούσαμε εμείς ως ντόπιοι να κινητοποιήσουμε το ενδιαφέρον για κάτι τέτοιο;

Φέτος, στην προεκλογική μου εκστρατεία είχα την ευκαιρία να συναντήσω αρκετούς Κεφαλονίτες. Όλοι τους, αγαπάνε τόσο πολύ το νησί και θα έκαναν τα πάντα για την ανάπτυξή του. Επίσης, για να προωθήσουμε το νησί μας ως τουριστικό προορισμό πρέπει να επενδύσουμε πολύ στα ιδιαίτερα τοπικά του στοιχεία!

Αγαπημένες ασχολίες και χόμπυ;

Είμαι διπλωματούχος καταδύτρια και μανιώδης σκιέρ. Φυσικά, ταξιδεύω αρκετά συχνά με το σύζυγό μου.

Ασχολείσαι με το διαδίκτυο; Γνωρίζεις τις ιστοσελίδες μας, kefalonitis.com & mykefalonia.com;

Το διαδίκτυο, χωρίς αμφιβολία, έχει γίνει ένα χρήσιμο εργαλείο για όλους μας. Το χρησιμοποιώ για να ενημερώνομαι για συγκεκριμένες εκδηλώσεις, και εννοείται ότι επισκέπτομαι τις σελίδες σας www.mykefalonia.com και www.kefalonitis.com. 

Τι θα ήθελες να γνωρίζουν οι αναγνώστες του περιοδικού για εσένα;

Eίμαι υπερβολικά χαρούμενη για την κεφαλονίτικη κληρονομιά και τις ρίζες μου. Είναι ένα κομμάτι απ' αυτό που είμαι τώρα σαν άνθρωπος, και το γεγονός αυτό συνείσφερε σίγουρα καιστην επιτυχία μου στις προηγούμενες εκλογές!!!

Youtube Feed

Instagram Feed

kefalonitis (kefalonitismag)
kefalonitis (kefalonitismag)
kefalonitis (kefalonitismag)
kefalonitis (kefalonitismag)
kefalonitis (kefalonitismag)
kefalonitis (kefalonitismag)

Copyright © 2002 - 2018 kefalonitis.com
Το σύνολο του περιεχομένου και των υπηρεσιών του kefalonitis.com διατίθεται στους επισκέπτες αυστηρά για προσωπική χρήση.
Απαγορεύεται η χρήση ή επανεκπομπή του, σε οποιοδήποτε μέσο, μετά ή άνευ επεξεργασίας, χωρίς γραπτή άδεια του εκδότη.

Dual Design Agency